26/11/2018 GIP

Media Polarization: A Challenge for Georgian Democracy?

Author

Irakli Jgharkava

Irakli Jgharkava

As Georgia prepares for the second round of the presidential elections, media polarization in the country has become more and more of an issue, posing an immediate threat to democracy. Acrimonious and politicizing, it is splitting Georgian society into two camps — supporters versus opponents of the Government.

No candidate received enough votes in the 28 October presidential elections to win, which led to an increase in media polarization amongst key national broadcasters as TV channels scrambled to support their favorite candidates. For example, Imedi TV has openly sided with the Government (Georgian Dream [GD] coalition) and has pledged to oppose the United National Movement (UNM) — the former ruling party. UNM candidate Grigol Vashadze is running against GD favored candidate Salome Zurabishvili in the second round on 28 November.

In Georgia, the media has always served as an influential policy tool for the party in power. During Mikheil Saakashvili’s leadership, Rustavi-2 TV channel received support while Imedi TV was criticized, and now the opposite is true. Criticism against media outlets has become stronger since 2012, when the current government came to power, and the debate over the government’s ability to exert influence and power on the media has not lost traction. Both Imedi TV and Rustavi-2 maintain questionable political ties, which create strong biases when it comes to political reporting in Georgia. Those tensions were the most obvious in November 2007, when Saakashvili’s United National Movement was in power and temporarily shut down the then pro-opposition Imedi TV. Today, Rustavi-2 is facing pressure from the current government in connection to an ownership dispute.

The OSCE Office for Democratic Institutions and Human Rights’ Election Observation Mission (ODHIR EOM) to Georgia is also concerned with the growing issue of media polarization in the country. In a statement, it said that, “the diverse media environment is sharply polarized along political lines and business interests,” and that “television remains the primary source of political information, with online and social media being a distant second.” Although 21 national and 77 regional television stations operate in the country, Rustavi-2 and Imedi TV dominate the commercial media market and their on-air competition has increased in the wake of the presidential run-off.

The role of media is vital in shaping a healthy democracy. However, it cannot perform its role in promoting democracy and the rule of law without freedom of expression and the ability to deliver unbiased messages without risk of politicization by the authorities. Media polarization has harmed the democratic process during the presidential elections and was leveraged to dampen Georgia’s European agenda — a key political priority guaranteeing Georgia’s progress in its Westernization process. Freedom House has reiterated that these issues are related to Georgia’s democratic development. According to its report, Georgia belongs to the group of countries where the media is only partly free. Analysts also note that, “Georgian authorities found it difficult to strike a balance between the contradictory goals of advancing democratization on the one hand and consolidating power on the other. The trend of half-hearted democratic reforms that started after the 2012 elections has stalled in recent years. Georgia’s democratic transformation will remain incomplete so long as the priorities of the country’s ruling elites are split between democratization and staying in power.”

The media also plays a crucial role “in generating a democratic culture that extends beyond the political system, becoming engrained in public consciousness over time.” Media, often referred to as the fourth branch of government due to its oversight power function, is facing credibility issues in Georgia due to polarization and politicization.

As a result of political pressure, the role of media is stifled in Georgia and serves the interests of few and strengths the country’s divisions and instability. In this environment, the media will find it difficult to contribute to the development of democracy as demonstrated by the presidential elections where both GD and UNM employed media outlets as a means to drum up voter support.

In new democracies, it is often difficult for governments to relinquish their stronghold on the media industry. However, continued intervention only aggravates the politicization of mass media, contributing to polarization in the country. While a free, neutral and active media sector is key for the success of democratic development in Georgia, a society that is divided and weakened through media polarization jeopardizes Georgia’s Westernization agenda and impedes democratic progress. 


  • Irakli Jgharkava is an Affiliated Policy Analyst at the Georgian Institute of Politics.
  • The blog post is prepared with the financial support of the National Endowment for Democracy (NED). The views and opinions expressed in this article are the author’s alone and do not necessarily reflect the views of the Georgian Institute of Politics or the National Endowment for Democracy (NED). 
, , , , , , , , , , ,

Comments (2)

  1. {
    {Я|я} занимаюсь {серфингом|просмотром} онлайн более {трех|3|2|4
    } часов сегодня, но я так и не нашел ни одной интересной статьи,
    подобной вашей. {Это | Это} вполне достаточно для меня.
    {По моему мнению | Лично |
    На мой взгляд}, если все {веб-мастера | владельцы сайтов | владельцы веб-сайтов | владельцы веб-сайтов} и блоггеры будут
    создавать хороший контент, как вы, {интернет | сеть | веб} будет {намного больше | намного больше} полезнее, чем когда-либо прежде.|
    Я {не мог|не мог} {удержаться|воздержаться от} комментариев.
    {Очень хорошо|Отлично|Хорошо|Исключительно хорошо} написано!|
    {Я буду |я буду} {прямо сейчас |немедленно} {ухватиться |схватить|схватить|схватить |вырвать}
    ваш {rss| rss-канал}, поскольку я {не
    могу |не могу} {в поиске |найти |найти} ваш {email |e-mail} подписка {ссылка|гиперссылка} или услуга {рассылка новостей|электронная рассылка новостей}.
    Есть ли {у вас |у вас есть} какие-нибудь?
    {Пожалуйста | Любезно} {позвольте |разрешите | позвольте} мне {осознать |распознать |понять |распознать | знать} {так,
    чтобы | для того, чтобы} я {могу просто |может | мог} подписаться.
    Спасибо.|
    {Это |Это} {подходящее | идеальное | лучшее} время, чтобы строить
    какие-то планы на будущее, и {это |
    это} время быть счастливым. {Я прочитал | я прочитал} этот пост, и если бы я мог, я бы {хотел |
    хотел | хотел} предложить вам {несколько
    | некоторые} интересные вещи или {советы | предложения | советы}.
    {Возможно |Возможно} вы {могли бы |можете} написать следующие статьи, ссылающиеся на эту статью.
    Я {хочу |желаю |желаю} прочитать {больше |
    еще больше} об этом!|
    {Это | Это} {подходящее | идеальное | лучшее} время, чтобы
    составить {несколько | некоторые} планы на {будущее | долгосрочную перспективу | долгосрочную перспективу} и
    {это | это} время быть счастливым.
    {У меня есть | я} {прочитал | изучил} это {опубликовать | отправить | опубликовать | разместить}
    и если я {могу просто | могу / мог} Я {хочу |желаю |желаю}
    {предложить |рекомендовать |посоветовать} вам {несколько
    |некоторые} {интересные|увлекательные |привлекающие внимание} {вещи |проблемы}
    или {советы |предложения |советы}.
    {Возможно|Возможно} вы {могли бы|можете} написать
    {следующие|последующие} статьи {относящиеся|относящиеся к|касающиеся} этой статьи.
    Я {хочу |желаю |желаю} {читать|учиться} {больше | даже больше} {вещи | проблемы} {приблизительно |о} это!|
    {Я|я} занимаюсь {серфингом|просмотром} {онлайн|онлайн} {более |более} {три|3}
    часа {в эти дни|в настоящее время|сегодня|в последнее время|в последнее
    время}, {пока|но} Я {никогда|ни в коем случае} {не находил|не открывал} ни одной {интересной|увлекательной|привлекающей внимание}
    статьи, подобной вашей. {Это |Это} {мило|красиво|красиво} {стоит |
    ценность| цена} {достаточно
    |достаточно} для меня. {На мой взгляд | Лично
    | На мой взгляд}, если бы все {веб-мастера |
    владельцы сайтов | владельцы веб-сайтов | владельцы веб-сайтов} и блоггеры сделали {правильный | хороший
    | отличный} {контент | контент-материал}, как {вы сделали | вы, вероятно, сделали}, {интернет | сеть | веб} {будет | должно быть | может быть | вероятно будет |может быть | вероятно будет} {гораздо
    больше | намного больше} {полезно | полезно}, чем когда-либо прежде.|
    Ага, это {приятно | приятно | хорошо | привередливо} {обсуждение |беседа
    | диалог} {относительно | относительно | по поводу | по теме} этой {статьи|сообщения | статьи| абзаца}
    {здесь | в этом месте} на этом {блог | блог | веб-страница| веб-сайт|веб-сайт}, я прочитал все это, поэтому {сейчас | в это время}
    я также комментирую {здесь | в этом месте}.|
    Я уверен, что эта {статья | сообщение | фрагмент письма | абзац} затронула весь Интернет {пользователей | людей | зрителей | посетителей}, это действительно действительно {приятно | приятно | хорошо | привередливо} {статья | сообщение | фрагмент письма
    | абзац} о создании нового {блога |блог|веб-страница|веб-сайт|веб-сайт}.|
    Вау, эта {статья |пост | фрагмент письма | абзац} {милая |
    приятная | хорошая | привередливая},
    моя {сестра | младшая сестра} анализирует {такие | такие | такие} вещи,
    {так | таким образом | поэтому} я собираюсь
    {рассказать | сообщить|дайте знать|передайте} ей.|
    {Сохранено в избранное | добавлено в закладки!!}, {Мне
    очень нравится |Мне нравится | я люблю} {ваш блог | ваш сайт |ваш веб-сайт |ваш веб-сайт}!|
    Очень круто! Некоторые {очень | чрезвычайно} действительные баллы!
    Я ценю, что вы {пишете это | пишете
    это} {статья |сообщение | статья} {и | а также | плюс} остальная
    часть {сайт | веб-сайт} {также очень | чрезвычайно | очень
    | также действительно |действительно} хорош.|
    Привет, {Я действительно верю |я действительно думаю} {это
    отлично | это здорово} {блог | веб-сайт | веб-сайт | сайт}.
    Я наткнулся на это 😉 {Я буду|Я собираюсь | я собираюсь | Я могу} {вернуться | вернуться | вернуться} {еще раз | еще раз} {с тех пор,
    как я | с тех пор, как я} {добавил в закладки | отметил книгу | отметил книгу | сохранил как избранное} это.

    Деньги и свобода {это лучший
    | величайший} способ измениться,
    пусть вы будете богаты и продолжаете
    {помогать |направлять} {других людей |других}.|
    Ого! Я действительно {люблю | наслаждаюсь | копаюсь} в
    шаблоне / теме этого {сайта |веб-сайта | блога}.
    Это просто, но эффективно.

    Часто бывает {очень сложно | очень сложно | сложно | сложно | сложно
    | сложно / сложно} добиться этого “идеального баланса” между {превосходным удобством использования | удобством использования | удобством
    использования} и {внешним видом | визуальной привлекательностью
    | внешним видом}. Я должен сказать {что вы | вы | вы} проделали {потрясающую | потрясающую
    | очень хорошую | превосходную | фантастическую | превосходную
    | великолепную} работу с этим.
    {В дополнение | Дополнительно | Также} блог загружается {очень
    | чрезвычайно | супер} {быстро | быстро} для меня в {Safari |
    Internet explorer | Chrome | Opera | Firefox}. {Превосходный|Исключительный|Выдающийся|Превосходный} Блог!|
    Это {действительно |на самом деле
    | на самом деле | действительно
    | искренне} {великие | огромные | впечатляющие | замечательные | фантастические} идеи в {касающиеся | касающиеся | о | по теме} ведения блога.
    Вы коснулись некоторых {приятных | приятных | хороших | привередливых} {моментов | факторов | вещей} здесь.
    В любом случае продолжай корчиться.|
    {Мне нравится |Мне действительно нравится | Мне нравится | Мне нравится | Все любят} то, что вы, ребята,
    {обычно | обычно | склонны} тоже делаете.
    {Такого рода|Такого рода|Такого|Такого рода} умная
    работа и {разоблачение|освещение|репортаж}!
    Продолжайте в том же духе {превосходные | потрясающие | очень хорошие | отличные | хорошие | потрясающие
    | фантастические | отличные |
    удивительные | замечательные} работы,
    ребята, я {включил || добавил | включил} вас, ребята, в {|мой | наш ||
    мой личный | мой собственный} блог.|
    {Привет |Привет |Привет |Привет |Привет | Привет / Привет}!
    Кто-то в моей группе {Myspace | Facebook}
    поделился с нами этим {сайтом | веб-сайтом},
    поэтому я пришел, чтобы {взглянуть на
    него | просмотреть его | взглянуть | проверить}.
    Я определенно {наслаждаюсь | люблю} этой
    информацией. Я {отмечаю книги | делаю закладки} и буду писать об этом
    в твиттере своим подписчикам! {Потрясающий |Замечательный
    | Отличный |Фантастический
    |Выдающийся | Исключительный | Превосходный | Превосходный}
    блог и {замечательный |потрясающий | блестящий | удивительный | отличный | превосходный | фантастический | выдающийся |
    превосходный} {стиль и дизайн|дизайн и стиль | дизайн}.|
    {Мне нравится |Мне действительно
    нравится | Мне нравится | Мне нравится | Все любят} то, что вы,
    ребята, {обычно | обычно | склонны} тоже делаете.
    {Такого рода|Такого рода|Такого|Такого рода} умная работа и {разоблачение|освещение|репортаж}!
    Продолжайте в том же духе {превосходные | потрясающие | очень хорошие | отличные | хорошие | потрясающие |
    фантастические | отличные | удивительные | замечательные} работы, ребята, я {включил |
    добавил | включил} вас, ребята, в {|мой | наш | мой личный | мой собственный} блог.|
    {Привет | Привет | Привет
    | Привет | Привет | Привет / Привет} не могли бы вы {указать | поделиться}, с какой платформой блога вы {работаете | используете}?

    Я {ищу | планирую | собираюсь} начать
    свой собственный блог {в ближайшем будущем | скоро}, но у меня {трудное | трудное | трудное} время {принятие решения | выбор | выбор | решение} между BlogEngine / WordPress
    / B2evolution и Drupal. Причина, по которой
    я спрашиваю, заключается
    в том, что ваш {дизайн и стиль | дизайн | макет} кажутся отличными от большинства блогов, и я ищу что-то
    {совершенно уникальное | уникальное}.
    P.S {Мои извинения | Извинения | Извините} за
    то, что {отвлекся | отвлекся} от темы, но я должен был спросить!|
    {Привет | Привет | Привет | Привет
    | Привет | Привет} не могли бы вы сообщить мне, какой {веб-хост | хостинговая компания |
    веб-хост} вы {используете | работаете | используете}?
    Я загрузил ваш блог в 3 {совершенно разных |
    разных} {интернет-браузерах | веб-браузерах | браузерах},
    и я должен сказать, что этот блог загружается
    намного {быстрее | быстрее},
    чем большинство. Можете ли вы {предложить | порекомендовать} хорошего {интернет-хостинг | веб-хостинг | хостинг} провайдера по {честной | разумной |
    справедливой} цене? {Большое спасибо|Похвала|Приветствия/Спасибо|Большое спасибо/Спасибо}, я ценю это!|
    {Я люблю |Мне действительно нравится |Мне нравится
    | Все любят} это {когда люди |когда отдельные люди |когда люди
    | когда люди} {собираются вместе | собираются вместе} и делятся {мнениями | мыслями | взглядами
    | идеями}. Отлично {блог | веб-сайт |
    сайт}, {продолжайте в том же
    духе | продолжайте хорошую работу | придерживайтесь ее}!|
    Спасибо вам за {благоприятную|хорошую} статью.
    Это на самом деле было забавным
    рассказом об этом. Посмотрите вперед, чтобы {далеко | больше} добавилось приятного от вас!
    {Кстати|Однако}, как {можем|могли бы} мы общаться?|
    {Привет |Привет | Привет | Привет | Привет / Привет} просто хотел быстро предупредить вас.
    Кажется, что {текст | слова} в вашем {содержимом | сообщении | статье} исчезают с экрана в {Ie | Internet explorer | Chrome | Firefox
    | Safari | Opera}. Я не уверен, является ли это проблемой {format |formatting} или как-то связано с совместимостью {web browser | internet browser
    | browser}, но я {подумал | подумал} Я бы отправил сообщение, чтобы вы знали.
    Однако {стиль и дизайн |дизайн и стиль | макет / дизайн} выглядят великолепно!
    Надеюсь, вы скоро получите {проблема | проблема} {решена
    | решена | исправлена}. {Похвала|Приветствия|Большое спасибо/Спасибо}|
    Это тема {которая |которая | которая} {близка|близка} моему сердцу…
    {Приветствия|Большое спасибо|Наилучшие пожелания/Береги
    себя|Спасибо}! {Где | Точно где} ваши контактные данные,
    хотя?|
    Очень {легко | просто | без проблем
    | прямолинейно | без усилий} найти любую {тему | вопрос} в {сети | Интернете} по сравнению с {книгами | учебниками},
    поскольку я нашел эту {статью | сообщение | фрагмент письма | абзац} на этом {веб-сайте |веб-сайт|сайт|веб-страница}.|
    Есть ли у вашего {сайта|веб-сайта| блога} страница контактов?
    У меня {трудное время | проблемы | проблемы} с поиском его, но я
    хотел бы {отправить | отправить} вам {электронное письмо | электронное письмо}.
    У меня есть несколько {творческих идей
    | рекомендаций | предложений | идей} для вашего блога, которые вам, возможно,
    будет интересно услышать.
    В любом случае, отличный {сайт |
    веб-сайт | блог}, и я с нетерпением жду его {развития | улучшения | расширения | роста} с течением
    времени.|
    {Привет|Привет|Привет|Привет/Приветствую}!

    Я {следил | читал} за вашим {сайтом | веб-сайтом | веб-сайтом |
    блогом | блогом} в течение {долгого времени | некоторое время | некоторое время} и, наконец, набрался {храбрости
    | мужества}, чтобы пойти дальше и крикнуть вам от
    {New Caney |Kingwood | Huffman|Портер|Хьюстон|Даллас|Остин|Лаббок|Хамбл|Атаскосита} {Техас|Техас}!

    Просто хотел {сказать вам | упомянуть | сказать} продолжайте в том же духе {фантастическая | отличная | отличная | хорошая} {работа |
    работа}!|

Leave a Reply

Your email address will not be published.